Définition de la congélation

Écrit par les experts Ooreka

Le recours au froid pour conserver les aliments remonte à la préhistoire, autant dire que l'on n'a rien inventé ! Mais avec le temps, le principe de la conservation s'est amélioré jusqu'à parfaire l'art de la congélation.

Avant de se lancer dans la conservation d'aliment, il est intéressant de comprendre ce qu'est la congélation, comment bien congeler et aussi... décongeler.

Qu'est-ce que la congélation ?

Définition de la congélation

Il s'agit d'un procédé de conservation, consistant à amener un aliment à basse température (entre -18°C et -25°C) en vue d'une conservation prolongée. L'eau contenue dans les aliments se transforme ainsi en glace.

Voici quelques points à connaître :

  • La congélation diffère de la surgélation !
    • La surgélation représente un procédé industriel de conservation à froid qui consiste à amener les produits à une température de - 35°C à -196°C de façon ultra rapide. Ils sont ensuite conservés à une température de -18°C.
    • Ce mode de préparation permet de garantir les qualités essentielles des produits.
  • La durée de conservation des aliments congelés par vos soins est bien inférieure à celle des aliments surgelés.

Bien congeler, mais comment ?

Consignes pour la congélation

Pour déguster des aliments congelés ayant bon goût et dont la qualité est préservée, voici quelques consignes qui vous assureront une congélation adéquate :

  • Préparez les aliments ! Avant de plonger vos aliments dans votre congélateur, refroidissez-les d'abord dans votre réfrigérateur. Pensez aussi à faire de petites portions qui se décongèleront plus vite, et utilisez des sacs ou récipients spécialement prévus pour la congélation.
  • Pensez à ne pas remplir les sachets car le volume des produits augmente à l'état de glace, et expulsez l'air des sacs de congélation avant de les sceller.
  • Congelez adéquatement à -18°C. Utilisez un thermomètre pour vérifier la température. Laissez un peu d'espace entre les contenants pour laisser circuler l'air frais, et surtout évitez de surcharger votre congélateur.

Super Congélation

Pour plus d'efficacité, n'hésitez pas à employer la fonction Super Congélation qui permet d'augmenter la production de froid à la demande et qui se révèle utile pour congeler vite et bien de grandes quantités d'aliments frais. Il faut la déclencher 3-4 heures à l'avance.

Quand cette fonction est automatique, le processus s'arrête tout seul au bout de 24 ou 48 heures.

Froid ventilé

En répartissant de façon homogène le froid dans l'enceinte du congélateur, les congélateurs à froid ventilé évitent la formation de givre et permettent le maintien des aliments à -18°C pendant le dégivrage.

De plus, le froid est réparti de manière très homogène dans toute la surface.

Congélation et... décongélation !

Une bonne décongélation est gage d'une bonne hygiène pour les aliments :

  • Ne jamais décongeler à température ambiante car les bactéries risquent de proliférer.
  • Il est fortement déconseillé de recongeler des aliments déjà décongelés.

Pour réunir les conditions idéales, vous pouvez décongeler :

  • Au réfrigérateur, dans un récipient recouvert d'un film plastique pour éviter les contaminations d'un produit à l'autre. Avec cette méthode, il est important de consommer les aliments dans un délai maximal de trois jours après la décongélation.
  • Au micro-ondes.
  • Directement dans un récipient pour une cuisson immédiate.

N'oubliez pas que la durée de décongélation n'est pas la même d'un aliment à un autre, car elle dépend de sa taille.

Exemple : il est préférable de sortir un poulet du congélateur la veille pour le placer au réfrigérateur, alors qu'un filet de poisson ou encore du pain peuvent être décongelés au four à micro-ondes rapidement. Dans ce cas, pensez à enlever les emballages qui pourraient endommager votre micro-ondes.


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